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India: Gokarna, algo más que una simple ciudad costera

El insolador calor del sur de India nos hizo desear el mar. Sentimos ganas de bañarnos con agua  fresca, ver los atardeceres en el horizonte, conocer gente nueva y disfrutar de la deliciosa comida de India. Gokarna es un lugar que ofrece todas estas condiciones. Hacia allí nos dirigimos luego de visitar Fort Kochi para pasar los siguientes 10 días a pura playa y relax.
Sinceramente no vinimos a India por las playas…¿o sí?; una remota idea de que la costa oeste del subcontinente tenía algo interesante que ofrecer nos llegó por boca de otros viajeros. Entonces, ya que estábamos en temporada decidimos darle una oportunidad y sumergirnos en la costa de Gokarna.mapa

¿Cómo llegar?

Gorkarna es una pequeña ciudad sagrada ubicada en el estado de Karnataka, al sudoeste de India, próximo al estado de Goa. La estación de tren más cercana a la ciudad es “Gokarna Rd” ubicada a unos 20 kilómetros de la costa y se puede llegar a ella con trenes que salen una vez por semana desde la ciudad de Fort Kochi (mismo tren que va a Goa). Desde la estación de trenes es posible tomarse una camioneta compartida, o un tuk tuk (300 rupias) o bien caminar hasta la calle principal unos 800mts, y tomarnos el colectivo local que nos deja en la estación terminal de buses de la ciudad.
Si en cambio venimos de Hampi, para llegar tenemos 2 opciones:
1.- Bus: Existe un bus local que parte 6am de Hospet (a 15 minutos de Hampi) y llega 6pm a Gokarna. Cuesta unas 300 rupias. El camino es complicado y dependiendo la época del año puede llegar a ser muy caluroso, pero soportable para quienes están acostumbrados a manejarse en este medio en India. También podemos optar por un Bus nocturno llamado “Volvo”, es un poco más cómodo pero su precio puede rondar entre los 800 – 900 Rupias y el demora el mismo tiempo.
2.- La segunda opción es el tren: tal como dijimos antes, Gokarna Rd es la estación de trenes de Gokarna y para llegar a ella desde Hampi, tendremos que hacer algunas combinaciones que pueden resultar cansadoras. Te recomendamos que uses la página de Cleartrip para armar la combinación que más te guste.
Una vez que estamos allí todo es más fácil. Las distancias se pueden cubrir a pie y la playa más lejana (Paradise Beach) se ubica a unos 8km.

¿Qué vamos a encontrar?

La mejor definición para esta pequeña ciudad costera es “rara”. Caminando desde la terminal de buses en dirección a la playa podemos encontrar el área de negocios, en donde todos los artesanos (y no tanto) exhiben sus trabajos y es donde se encuentran los lugares mas baratos para comer, tomar algo o comprar cosas para nuestra estadía. A medida que nos acercamos a la playa, vamos a cruzarnos con varios templos (Shiva, Mahabaleshvara, Maha Ganapati) y podemos ver más hostels y hoteles donde alojarnos.
Caminar durante el día por la calle principal puede ser toda una aventura. Desde la mañana temprano cientos de peregrinos hindúes llegan a esta ciudad cada día ofreciendo sus pujas y recorriendo la calle sin remeras, cantando y concentrados en su peregrinaje. Muchas vacas sueltas empiezan también su “peregrinaje” por las verdulerías de la zona y los alrededores de los templos en donde se tiran las flores que se ofrecen en los puyas.
vacas en Gokarna No es posible para los turistas ingresar a los templos, pero, desde afuera puede verse lo que allí adentro sucede.
En el centro de la ciudad podemos ver una gran carreta de madera con enormes ruedas estacionada, la cual, una vez por semana, se arrastra a lo largo de la calle principal, mientras los peregrinos cantan y algunos niños dentro de la misma miran asustados.Gokarna Tal como dijimos antes,  la playa principal “Gokarna Beach” es el lugar donde todos los recién llegados corren a bañarse y también donde desemboca el canal de cloacas del pueblo.playa en Gokarna Si caminamos por la playa principal con dirección al norte, nos encontramos con una extensa playa de 6 kilómetros de largo en la cual hay varios hoteles donde hospedarse, y básicamente, podemos encontrar un lugar donde pasar el día. En cambio, si decidimos ir al sur de la ciudad, nos encontraremos con el primer monte que separa Gokarna Beach de “Kudle Beach” y en donde se encuentra el templo del dios Rama. Desde aquí es desde donde es posible obtener una buena vista de la ciudad. Además, se encuentra la fuente de aguas manantiales gratuita más importante de la ciudad. Según los Sadus que cuidan el lugar (monjes que sigue el camino de la penitencia y la austeridad para obtener la iluminación), este agua es sagrada y nunca deja correr. Es muy importante sacarse los zapatos antes de ingresar al área desde donde la misma brota. Seguimos caminando hacia arriba hasta llegar al llano y encontramos los acantilados desde donde se puede ver un hermoso atardecer con delfines incluidos. En esa misma dirección, pero caminando unos kilómetros más se encuentran las siguientes playas: Om Beach, Half Moon Beach y Paradise Beach. Todas con su respectivo encanto. Cada una está separada por un monte entre medio (al igual que Kudle Beach) y si queremos llegar a ellas caminando, solo debemos hacerlo por los caminos al final de cada playa, cruzar el monte y salir en la siguiente playa.

Cruce entre una playa y otra

Cruce entre una playa y otra

Así como “Gokarna Beach” es la playa donde la mayoría de la gente local visita a su llegada, también Kudle Beach se encuentra poblada en su mayoría por extranjeros que buscan alojamiento para quedarse durante meses. La mayoría de estos extranjeros, llevan bastante tiempo viviendo o visitando el país y debido al frío que invade el norte en los meses de invierno, corren hacia el sur en búsqueda de una fuente de calor.instrumentos en Gokarnagente en Gokarna Kudle beach está rodeada de lugares donde alojarse y restaurantes. Es un poco más costosa que Gokarna beach (en especial los restaurantes), pero de todas formas, sigue siendo barato por ser un lugar turístico. El alojamiento que se ofrece va desde pequeños refugios de caña con ventilador por 200 rupias por día, hasta búngalos con vista al mar y baño privado por 350 a 450  rupias. Todos a un precio muy accesible comparado con otros puntos turísticos de la India. La mayor parte de nuestro tiempo en Gokarna lo pasamos en este lugar y en un puesto de comidas con terraza ubicado a unos metros de Gokarna beach, caminando por la calle principal.
Todas las tardes en Kudle Beach, un grupo de personas se juntan a tocar instrumentos de manera independiente, algunos practican yoga aeróbica, otros venden sus artesanías o meditan ante la puesta del sol. Los fines de semana suelen organizarse fiestas, circo en vivo y otros espectáculos en los que es posible participar si nos acercamos al círculo de confianza de los habitantes de la playa.gentegente 2El lugar esta empapado de muy buena energía  y se respira un aire familiar, en donde prácticamente veremos a todos sonreír y disfrutar de su estadía en este lugar.
Desde Kudle Beach podemos acceder a la siguiente playa: OM Beach, llamada así porque vista desde altura forma el símbolo OM. Esta playa de menor extensión, ofrece piedras en medio del mar donde es posible escalar y saltar al agua. A medida que nos alejamos de Gokarna, los precios van aumentando, es por eso que el alojamiento aquí cuesta unas rupias más que en Kudle Beach.
No visitamos Paradise beach que se encuentra pasando OM beach. Pero quienes lo han hecho nos han recomendado esta playa para parejas que quieran pasar un tiempo íntimo.
Si bien no podemos comparar Gokarna con otra playa en India porque fue la única que conocimos, podemos decir luego de 10 días de estadía que es uno de los lugares más baratos donde permanecer por un tiempo, donde podemos comer exquisita comida del sur de India (el clásico Thali, Dosa y Idlis) y también occidental, observar procesiones hindúes y vivir un clima casi típico del sur del país. Levantarse a ver el amanecer, caminar por la playa por la noche, sentarse a tomar un chai y ver como los creyentes caminan casi ciegos de un templo a otro. “Cheap my friend” es lo que vamos a escuchar cada 2 minutos, pero una vez que te ven pasar unas cuantas veces dejan de ofrecerte.
Para quienes es gusta viajar solo, Gokarna es un lugar perfecto. Vamos a encontrar mucha gente en la misma situación que nosotros con la cual podremos compartir mucho mas que una cerveza. Las charlas se vuelven interesantes, las tardes largas y cada comida es una nueva teoría filosófica.

Luego de nuestras cortas vacaciones en esta playa, nos dirigimos a Hampi, la ciudad de Hanuman y también considerado uno de los centros espirituales (y de backpackers) más fuertes de la India.

¿Dónde dormimos?
Nos alojamos en Mabla House en una habitación con ventilador y baño privado por 300 rupias por día. Como dijimos anteriormente en existe alojamiento de todo tipo y valor, pero 300, es el valor de referencia. Para llegar a este lugar, solo debemos caminar por la calle que bordea la playa camino a Kudle Beach. Es una casa de tamaño considerable con un templo adentro. Frente a ella podemos ver un pequeño bar que también pertenece al hostel.
Domicilio: Sanna Bele (Main Beach), Ramateerth Road, Gokarn. Email: mgupadhya033@gmail.com.

 

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4 Responses to India: Gokarna, algo más que una simple ciudad costera

  1. juan 01/12/2014 at 9:25 am #

    hola chicos,
    el lugar que recomiendan en gokarna es sobre la playa ?
    hay alguna otro que recomienden en la playa principal de gozaran?

    gracias

    • Klando Va de Viaje 05/12/2014 at 7:00 am #

      Hola Juan! Gokarna tiene varias playas, una de ellas es Gokarna Beach, donde va al gente local y también turistas, pero es mas desolada y el mar es mas agitado. Entre Gokarna Beach y Kudle Beach, esta el lugar en que nosotros paramos. Solo lo recomendamos porque es el único que probamos, pero hay muchos mas lugares en Gokarna donde quedarse, y casi todos del mismo precio. Si no conseguís ahí, te recomiendo que cruces a Kudle beach, ahi vas a encontrar frente a la playa seguro.

  2. Al Kleiman 20/05/2014 at 10:04 am #

    ¡Qué buen blog! ¡Qué buen viaje el que están haciendo! Acaban de conseguir un nuevo y fiel seguidor. Buenos vientos.

  3. Maru - Bitácora Viajera 19/05/2014 at 5:32 pm #

    Qué lindo se ve ese lugar chicos!

    Lo dejo anotado para cuando lo obligue a Nico a acompañarme de nuevo a India 🙂

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